Door Marijke Holtrop
De wastafeltjes waar het in deze context om gaat, hebben niets te maken met wassen, scheren of zeep. Het zijn rechthoekige, dunne plankjes hout voorzien van een waslaagje. Ze werden op het Maarland Zuidzijde te Brielle in 2002 gevonden tijdens bodemonderzoek dat werd uitgevoerd door het Bureau Oudheidkundig Onderzoek van de gemeente Rotterdam. De wastafeltjes dateren van circa 1450.

De wastafeltjes werden in die tijd als notitieboekje gebruikt door scholieren en studenten en door kooplieden voor het maken van zakelijke aantekeningen. In de was op de plankjes kon je met een metalen voorwerp schrijven. De was op de plankjes is nog grotendeels aanwezig en op drie plankjes is de tekst zichtbaar. De teksten hebben betrekking op de opbrengst van haringtonnen, memoreren de heilige geest (hier bedoeld: een van de Brielse gasthuizen) en noemen de namen van Brielse haringkooplieden. De teksten zijn in verband te brengen met de “godspenning”: een belasting die geheven werd op de verkoop van vis en ten goede kwam aan de Brielse kerken en gasthuizen. De godspenning werd ingevoerd door Frank van Borselen. Bij de wastafeltjes hoorde een omslag en een schrijfstift. Ook deze zijn op het Maarland te Brielle teruggevonden.

De vondst van schrijftafeltjes met etui en stift is in Nederland slechts vier maal eerder voorgekomen.